Métodos para no tener que preguntar la edad.

Y es que esta claro que preguntar la edad es de mala educación, y más si se es tan viejo que unos simples 15-16 años parecen pocos frente a todos los fósiles encontrados en Terranova, Canadá. Es en este lugar donde un día la luz se encendió de repente dejando al descubierto miles de fósiles y elementos interesantes para el estudio de los geologos. Todos estos restos y animales pertenecen al período conocido como Ediacaran, en el cual los animales tenían una constitución débil y cuerpos blandos con lo que solo se podían conservar si se cubrían con ceniza rápidamente, como en este caso.

Pero, ¿como podemos saber su edad?. Hay muchas y diversas formas de datación y dependiendo del objeto su antigüedad y su composición se utilizaran distintos métodos como:

Métodos de exposición a la radiación:

Son los nuevos relojes al alcance de los científicos y les permite conocer cuanto tiempo estuvo expuesto al sol el objeto. Los 3 métodos mas usados son:

Huellas de fisión: Se somete el objeto a radiación en un reactor de forma controlada. Se utiliza para datar objetos de unos500.000 a los 1.000 millones de años.

Termoluminiscencia: Los materiales con estructura cristalina poseen electrones atrapados que al calentarse a unos 500º escapan. El número de electrones atrapados escapan y mientras lo hacen emiten luz lo cual data los materiales.

Resonancia de giro de los electrones:Es similar a la termoluminiscencia pero en vez de hacer que escapen los electrones los cuenta lo cual permite examinar la muestra tantas veces como se quiera.

Técnicas isotópicas

Estudian como los elementos a la vez que envejecen van mutando y transformándose en nuevos elementos. Algunas de las técnicas mas usadas son:

Uranio en plomo: Fecha objetos de !millon a 4.500 millones de años

-Rubidio en estroncio: Entre 60 y 4.500 millones de años

Potasio en Argón: sirve paraa estudiar también los minerales entre 10.oo y 3.000 millones de años.

Serie de desequlibrio de uranio: Se usa para datr objetos como corales o dientes de 0 a 400.00 años.

-Carbono 14: Se usa también para objetos como huesos, madera o dientes d euna antiguedd de 0 a 50.00 años, si se usa el espectógrafo de masas.

La conversión del uranio en plomo marca la antiguedad de las rocas.

En una erupcion volcánica, como en el caso de Terranova, los cientificos y geólogos que estudian las cenizas, como el geólogo Samuel Bowring del MIT. Bowring de vuelta en el MIT se halla ante la dificil tare de datar una de las rocas mas antiguas del planeta, El cómo se explica acopntinuación.

Circones, el reloj interno de las rocas.

Los cirrcones cristales micróscopicos que se forman dentro de las rocas derretidas cada vez que hay ua erupción volcánica poseen un mecanismo unico al cual se une el uranio cuando este se cristaliza, así desde que el circon se cristaliza el uranio empieza lentamente a convertirse en plomo de una froma constante la cual se puede medir. Por ello:

El uranio es el mejor aliado de lso geólogos.

Semanas después de martillear y limpiar las cenizas se consiguen 12 circones del tamaño de un grano de arena y ahora viene la parte compleja. Los circones deben desintegrarse para después contar sus átomos de uranio y plomo en el espectógrafo de masas. Pero ademas existe otro método:

El cronómetro del carbono se activa con la muerte

Las fechas obtenidas tras el estudio del espectógrafo de masas y que demuestran que fueron la cuna del cámbrico pero mientras que los circones permiten cuestionarse sobre la edad de las rocas el carbono es el mejor aliado de los geolólogos dado que es una clase de reloj natural. Si el uranio se convertía en plomo el isótopo radiactivo del carbono (carbono 14) simplemente se desmorona y tambien lo hace a un ritmo constante el cual solo ocurre en materiales orgánicos, cuando un animal o planta muere la concentración de este elemento comienza a disminuir.

En conclusión todas estas técnicas nos han permitido descubrir desde la edad del universo (13.000 millones de años) o la aparicion de la raza humana (100.000 años). Sabemos de donde venimos y cuando aparecimos, quizás, en el futuro podremos saber hacia donde vamos.


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Guerra biológica

Durante la guerra de Vietnam y Estados Unidos en el año 1969, el gobierno norteamericano intentaron eliminar la población vietnamita rociando sus bosques y cultivos con una sustancia tóxica llamada agente naranja. Este toxicida esta compuesta por herbicidas nocivos para la salud lo que ha provocado en la población actual del país cierto tipos de malformaciones y enfermedades graves como el cáncer.

Hoy en día, intentaban aumentar la extensión del aeródromo localizado en la zona contaminada. Pero esto no es posible debido  a que los aviones estadounidenses vaciaban el resto del  deposito, donde transportaban el agente naranja, en las inmediaciones del aeródromo justo antes de tocar tierra. Debido a ello, esta zona tiene un alto grado de concentración del tóxico, lo que pone e riesgo la salud de los trabajadores y personas que utilicen estas instalaciones.

Las relaciones entre ambos gobiernos han mejorado; Estados Unidos está investigando un método para eliminar esta sustancia.

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Cuatro neumonías generadas por una cáscara de pipa

Un paciente, en noviembre de 2009, llegó al hospital tras haber sufrido fuertes neumonías, una tras otra. Todo empezó con fiebre, tos y dolor torácico. Recibió el tratamiento usual para una neumonía, pero una semana después volvió a padecer la enfermedad.

Un mes después fue ingresado con los mismos síntomas además de una dificultad respiratoria. Le diagnosticaron neumonía en la misma zona y mostraba signos de astenia.

Pensaron que la causa era un antiguo transplante de hígado realizado al paciente 13 años atrás, lo cual era bastante inusual. Lo llevaron a la sección de Neumología para hacerle un TAC, el cual reveló que uno de los lóbulos pulmonares estaba infectado. Una broncoscopia reveló que había un cuerpo extraño que era compatible con tejido vegetal.

Tras varias indagaciones, descubrieron su afición a comer pipas con cáscara, lo cual le llevo a pensar que había aspirado una pipa, lo cual fue la causa de todos sus problemas. Si no se hubiese descubierto le podría haber causado la muerte. Todo por una simple pipa.

Periódico: Eureka

Sección: Casos médicos notables

Página: 20

Fecha: 23 de mayo de 2010

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Aprendiendo zoología con Bob Esponja

Aprendiendo zoología con Bob Esponja

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El padre de la geometría fractal

Benoît Mandelbrot propuso en 1975 el término “fractal”, objeto semigeométrico cuya estructura básica, fragmentada o irregular, se repite a diferentes escalas. El término fractal viene del latín fractus (quebrado o fracturado) y presenta las siguientes características:

-Bifurcación infinita: división en ramas de manera indefinida.

-Complejidad constante: aumento de la dificultad de manera perdurable, es decir, sin que cambie

-Auto similitud: sus partes tienen la misma forma y estructura, aunque pueden aparecer a distinta escala y algo deformadas.

Benoît fue el principal responsable de la teoría de los fractales. Desarrolló sus ideas mientras intentaba determinar la longitud de las costas inglesas, ya que la geometría fractal permite medir fenómenos naturales antes inaccesibles, como las nubes o las líneas de la costa. Utilizó el ordenador, que aun no estaba democratizado en esa época, para trazar los ejemplos más famosos de la geometría fractal (como los conjuntos de Julia, descubiertos por Gaston Julia).

Mandelbrot murió la pasada semana a la edad de 85 años.

Fuentes:

elpais.com

elmundo.es

wikipedia.org

enciclopedia.es

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Premios Nobel de ciencia 2010

Esta entrada esta dirigida a hablar sobre los premios Nobel de ciencia (Física, Química y Medicina).

Premio Nobel de Física

Los ganadores del premio este año han sido los científicos de origen ruso Andre Geim y Konstantin Novoselov. ¿El motivo? El descubrimiento de uno de los materiales más versátiles conocidos hasta la fecha: el grafeno.

Este material fue sintetizado por primera vez en 2004. Es un material bidimensional, obtenido a partir del grafito, con propiedades únicas para la electrónica.

El sector de las nuevas tecnologías tiene grandes esperanzas depositadas en el grafeno. Aunque aún es pronto para determinar si este material sustituirá o complementará al silicio, los primeros microchips fabricados únicamente con grafeno son mucho más veloces y efectivos.

Premio Nobel de Química

Ha sido otorgado a tres científicos que realizando su trabajo por separado han conseguido un desarrollo común. Estos científicos son: el estadounidense Richard F. Heck, investigador de la universidad de Delaware, Ei-ichi Negishi, trabajador en la universidad de Purdue y Akira Suzuki, investigador en la universidad de Hokkaido.

Mediante investigaciones independientes, han conseguido unir átomos de carbono entre si para sintetizar moléculas complejas que mejoran la vida diaria del hombre.

Gracias a estas herramientas químicas se han mejorado enormemente las posibilidades de los científicos para crear químicos sofisticados (compuestos), los cuales estarían basados en el carbono.

Premio Nobel de Medicina

El científico galardonado con el Nobel de Medicina ha sido Robert Edwards,antiguo investigador de la universidad de Cambridge, por el desarrollo de la fecundación “in vitro”.

Este proceso no fue cosa de un día si no que la larga dedicación de Edwards se remonta a 1960, pero no fue hasta 1968 cuando junto a su compañero Patrick Steptoe realizó la fertilización de un óvulo humano fuera del organismo de una mujer. Este era el primer paso para se futuro logro. Así en 1978 nacio el primer “bebé probeta” Louise Brown.

Steptoe falleció dos décadas después de lograr la fecundación por lo que no se le ha podido otorgar el premio Nobel a él.

En su carrera, Steptoe y Edwards han tenido varios impedimentos, sobre todo cabe destacar la gran polémica surgida, en los años 70, entorno a la cuestión de la reproducción de manera artificial.

A pesar de los contratiempos su legado a permitido el nacimiento de mas de 4 millones de niños gracias a las técnicas de reproducción asistida.



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Bienvenida!

Hola mundo.

Somos Alberto, Paula y Lucía (con un poco de astucia habréis notado que la primera sílaba de cada nombre forma el nombre del blog).

Este blog, que ha sido creado como proyecto de la asignatura de Ciencias para el Mundo Contemporáneo (C.M.C), es un blog de divulgación científica, y esperamos crear muchas entradas interesantes.

Esperamos veros por aquí.

Un Saludo,

Los creadores de Alpalu22.

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